Человек становится алкоголиком, то есть начинает испытывать зависимость от алкогольных напитков после продолжительного и регулярного употребления любого вида спиртного. Разумеется, все люди разные и процесс формирования зависимости у всех протекает по-разному. У кого-то признаки алкоголизма проявляются мгновенно, а у кого-то болезнь формируется годами, прежде чем проявятся основные симптомы.

      Помимо физиологических особенностей организма, по мнению психологов на скорость формирования зависимости также сильно влияет характер человека, его способность к адаптации в социуме, умение справляться с конфликтными ситуациями. Для того, чтобы определить людей с наибольшей предрасположенностью к алкоголизму, а также выделить способы формирования зависимости, Национальной службой охраны здоровья Великобритании были установлены несколько видов больных алкоголизмом.
     К первому типу алкоголиков относятся люди, для которых алкоголь - это незаменимый способ расслабиться и снять стресс. Как правило, это люди среднего класса, ведущие активный образ жизни, который предусматривает тяжелую работу на протяжении всей недели и обильное возлияние в барах и клубах по выходным дням.
     Людей, относящихся ко второй группе, специалисты называют "алкоголики-конформисты". Как правило, к этой группе относятся представители мужского пола, средний возраст которых колеблется в пределах от 40 до 60 лет. Это могут быть и офисные сотрудники и люди, работающие тяжело физически, но все они в одинаковой мере хотят что-то поменять в своей жизни. В силу нехватки силы воли или других качеств, такие люди не отваживаются сделать решающий шаг и что-то изменить в своей жизни, находя спасение в алкоголе.
     К третьей группе относятся люди, которые употребляют спиртное от нечего делать, таких людей специалисты назвали "пьющие от скуки". В силу разных обстоятельств эти люди не имеют совершенно никаких увлечений или хобби и для того, чтобы как-то развлечься и занять свободное время, которого у них в избытке. Представители данной группы систематически употребляют алкогольные напитки, которые помогают им хоть как-то скрасить серые будни.
     Людей, которые страдают от постоянных депрессий, неуверенности в себе и просто испытывают постоянный страх жизни, можно встретить во всех социальных слоях общества. "Депрессивные алкоголики", именно такое название носит данная группа, употребляет спиртное в качестве антидепрессанта. В состоянии алкогольного опьянения эти люди испытывают обманчивое ощущение безопасности.
     Для следующей группы алкоголиков, которая условно называется "компенсирующие алкозависимые", характерно употребление спиртных напитков с целью установления контакта с окружающим социумом, приобретения новых знакомств и прочих вещей, которых в трезвом виде они сделать, увы, неспособны.
     К отдельной категории относятся люди, "пьющие за компанию". Такой человек, даже не испытывая особого желания употреблять алкоголь, следует поведению окружающей его компании. Такое поведение характерно больше для подростков и представителей молодежи.
     Для того, чтобы раскрепоститься и не раствориться в толпе "алкоголики-гедонисты" систематически употребляют алкоголь. К сожалению, будучи даже взрослыми людьми, данная категория людей не в силах оставить свою вредную привычку и сделать выбор в пользу семьи, детей и других человеческих ценностей.
     Последняя из представленных учеными групп называется «пьяницы-мачо». Разумеется, это мужчины, которые посещают бары и другие питейные заведения с одной лишь целью - привлечь к себе внимание окружающих. Причем будет это внимание со стороны женского пола или мужского, особой роли для них не играет.